Escale de LA VALETTE (Malte)

 

Septembre 2002 – Mistral (Festival Croisières)

Avril 2009 – Costa Fortuna

Décembre 2014 – Costa Fascinosa

Octobre 2015 – Costa Néoriviera

Janvier 2016 – Msc Préziosa

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Bien avant que le bateau n’accoste, montez sur le pont pour ne pas rater l’arrivée au port qui est magnifique.

Escale à faire absolument et très facile à faire soi même.

 

Comme dans beaucoup endroits, on n’a que l’embarras du choix pour visiter :

 

-         Calèches (1 h – 50 € environ)

-         Bus touristiques (environ 15 € - en décembre/janvier le tarif était de 10 €)

-         Taxis

-         Petit train touristique.

 

A la sortie du port longez la mer pour avoir la mer à votre droite.

Normalement après les bus touristiques, sur votre gauche côté rue, vous trouverez « le Barrakka Lift » passage où il y a l’ascenseur pour rejoindre la ville qui est en hauteur. Billets à prendre au distributeur sur votre gauche (environ 1,50 € par personne – pensez à prendre des pièces).


                        

Le passage pour prendre l’ascenseur                                 Au fond du passage l’ascenseur.

 

A la sortie de l’ascenseur, vous êtes dans un jardin avec une vue magnifique sur le port. Traverser ce jardin et vous trouverez en plein centre ville avec tout ce qu’il y a voir à La Valette.

 

En sortant du jardin en tournant le dos au port, on passe devant l'Auberge de Castille. En continuant au milieu des travaux actuels, on passe devant la statue du chevalier Jean Parisot de la Valette.

Un peu plus loin, on arrive à l'artère centrale de la Valette, la rue de la République, où on trouve que des touristes faisant de la lèche vitrine…

En descendant Republic Street vers la droite, on arrive sur la gauche au musée archéologique, qui recèle les originaux des découvertes archéologiques faites sur les nombreux sites de l'île.

100 mètres plus bas à droite on trouve la cathédrale Saint Jean, le plus beau monument de l'île. Cette cathédrale a été édifiée par les chevaliers de l'ordre de Saint Jean. ​Elle comprend une dizaine de chapelles latérales dédiées aux diverses origines des Chevaliers. A noter les pierres tombales des chevaliers, qui occupent presque tout le sol et sont de magnifiques mosaïques de pierres de toutes les couleurs.

Un peu plus loin se trouve le Palais des Grands Maitres. Il faut admirer l'entrée monumentale, le petit jardin avec deux magnifiques lions et la tour de l'horloge, qui dispose de deux horloges, dont une qui donne une heure erronée (c'est pour tromper le diable en cas de décès!).

En continuant à descendre Republic Street, on peut s'arrêter à la Casa Rocca Piccola, C' est une des attractions majeures de la Valette. Elle fut construite au XVI ième siécle par un Chevalier de l’Ordre de Saint Jean de Jérusalem, Don Pietro La Rocca, puis rachetée par le premier Marquis de Piro dont la famille habite toujours les lieux. Neuf générations de la famille y ont vécu . Chacun a rajouté ses objets, ses tableaux, ses photos. Seule une moitié de la demeure est ouverte au public et abrite une collection d’œuvres d’art et d’antiquités importante, à laquelle s'ajoute différents objets révélateurs de différentes histoires de la famille au fil des ans, montrant que noblesse ne rime pas toujours avec bon goût ! En conclusion de la visite, la descente aux abris de la deuxième guerre mondiale montre les conditions difficiles auxquelles ont été exposés les Maltais pendant cette guerre.​Visite très intéressante. Les horaires de visite sont à chaque heure.

En poursuivant la rue jusqu'au bout, vous arrivez au Fort saint Elme , avec ses deux musées, le Fort Saint Elmo Museum et le National War Museum.

En allant vers l'est, vous rejoignez « The Malta Experience », une présentation audiovisuelle de 45 minutes sur l 'histoire de Malte. 3000 ans d'histoire en 45 minutes, c'est ce que propose cette présentation. Bien sur , il y a quelques raccourcis dans l'exposé et on ne s'attarde pas sur la situation actuelle. Il y a beaucoup de belles photos et cela donne une vision intéressante de l'histoire agitée de Malte et des centres d'intérêt pour les autres visites à faire sur l'ile.

Si on connait déjà la Valette, l'autre destination à ne pas manquer est Mdina, l'ancienne capitale de l'ile. Fondée initialement par les Phéniciens, elle tomba plus tard aux mains des Arabes, avec sa ville jumelle Rabat, non fortifiée.

On se rend à Mdina au départ de la Valette par les bus 51 et 52, qui vous déposent aux portes de la ville. Le bus se prend à la Valette au grand terminal qui regroupe la plupart des liaisons routières. Ce terminal se trouve au bout de Republic Street en sortant de la ville par la City Gate. Les départs sont à gauche en sortant de la ville. Cela est possible aussi avec une des lignes des bus touristiques.